“Embrace and kiss each other sweetly, lip on lip let friend and foe proclaim, ‘Christ is Risen!” Dionysios Solomos.

You may wish once in your life to come to Greece for the islands and the food but if you don’t experience the Greek Orhtodox Easter you aren’t going to discover the Divine Mystagogy of the Anastasis on Great Saturday and its deep meaning! The following article on the site : https://trigiro.com/traditional-easter-greece/ best describes the ambiance in and out of the church!

Holy Saturday The Eternal Flame arrives to Greece by military jet and priests carry it to their churches. The service starts at 23:00 and people start to gather at their local churches holding the “labatha” (a big candle) that is only used for that Easter midnight service. A few minutes before midnight people and priests gather outside the church and exactly on midnight priests call out “Christos Anesti” (Christ is risen) and pass the holy flame to those nearest him and one passes to another. Fireworks begin to light up the sky and people exchange traditional Easter wishes (“Christos Anesti – Christ is risen and in response, “Alithos Anesti” – truly, He is risen). It is custom to carry the Holy flame back home and smoke the doorframe to bless the house. Once home, family and friends gather to eat the traditional soup “maghiritsa” and crack red eggs that symbolize the opening of the tomb.

Except for my short story that is included in my future to be Anthology, written in Greek, and I post here on my blog, I have chosen some Children’s books on Greek Easter starting with Catherine’s Pascha!written by an exceptional friend, Charlie Riggle!

Image preview

It’s Pascha, and Catherine is determined to stay awake all night. Can she do it? Will she remember how to say “Christ is risen!” in Russian? Will her best friend Elizabeth remember how to say it in Greek? Will their parents let them play with burning candles, smash hard-boiled eggs, and eat sweets until the sun rises on Pascha?

Check more on Charlie on her blog, an abundant source of info on activities for kids, Greek Orthodox customs plus info on books fro kids with disabilities!https://charlotteriggle.com/pascha-queen-lady-days/

The Lucky Egg: A story about Orthodox Easter

Billy can’t wait for Easter! His family celebrates with special foods, but he looks forward to the most exciting part: cracking red eggs with his family. Billy hopes his egg will be the lucky one so he can have a year of good fortune. But Billy quickly remembers how fortunate he already is. Follow Billy and his family in another holiday adventure as he learns the story behind Easter and some beloved Greek traditions.
The Story of Easter (Little Golden Book) by [Jean Miller, Jerry Smath]

This gentle introduction to the biblical account of Jesus’s final days on earth, and Resurrection, is perfect for preschoolers. Lush, colorful illustrations of the Last Supper, Jesus carrying his cross, and the angel in the empty tomb are accessible to little readers who are just learning about Easter. At the end of the book, Easter traditions from around the world are introduced, from Ukrainian painted eggs (Pysanky) to the greeting of the Easter sunrise in the British Isles. It’s a perfect first book about an important holiday for many, and an ideal Easter gift.”

Easter Love Letters from God: Bible Stories by [Glenys Nellist, Sophie Allsopp]

Jesus came to teach people how to love. He came to heal us from everything that hurts us, and to fill our lives with joy, hope, forgiveness, and peace. And the more you get to know Jesus, the more you’ll discover that this can be your life too.

Easter Love Letters from God, written by Glenys Nellist and illustrated by Sophie Allsopp, guides children and families through Holy Week with seven beautifully illustrated Bible stories. Following each story the child will find his or her own letter from God. Children will love the excitement of opening the letters and parents will love how the letters elaborate on the Bible stories being told. Each message gives the child a sense of wonder as they discover what happened leading up to Jesus’ resurrection on Easter Sunday. A very special Bible verse, entitled God’s Wonderful Words to You will accompany each story and letter. Much more than a memory verse, each carefully chosen promise will be God’s very own personal words of love, encouragement, and hope.

Little One, God Loves You by [Amy Warren Hilliker, Polona Lovsin]

A sweet and accessible book inspired by a key concept in The Purpose Driven Life by Pastor Rick Warren, that we are created by God to be loved by God. Little One, God Loves You, written by Amy Warren Hilliker and inspired by the New York Times #1 bestseller The Purpose Driven Life, is a cute and cuddly board book that lets children know God made them solely for the purpose of loving them.

Little One, God Loves You:

  • Features sweet animal illustrations children will love
  • Perfect board book for parent-child read-aloud
  • Ideal for children ages 2-5
The Story of the Easter Bunny by [Katherine Tegen, Sally Anne Lambert]

New York Times bestseller!

Everyone knows who the Easter Bunny is. Each year, he comes with a basket of painted eggs and chocolates for children. But not everybody knows where he comes from. On a snow-cold day in a snug little house… So begins the true story of the Easter Bunny! With gorgeous and peaceful art, this fresh, innovative story describes how one little rabbit became a legend.

Απόσπασμα από συλλογή Διηγήματων μου για το πιο όμορφο Πάσχα μου! 

Δεν υπάρχει καλύτερος τόπος για τον καθένα μας από το χωριό του, την άνοιξη που οι μυρωδιές των λουλουδιών, του φρεσκοφυτρωμμένου γρασιδιού σε ζαλίζει μαζί με το βουητό της μέλισσας που βιάζεται να αδράξει χυμούς. Δεν υπάρχει καλύτερο χάδι από αυτό το αεράκι που σου ξεδιαλλέγει τα μαλλιά και σε νανουρίζει μαζί με τον μακρόσυρτο ήχο του θροίσματος των φύλλων από κάθε λογής δέντρο. Μέχρι και τα νεογέννητα φυλλαράκια στους κατσαρωτούς θάμνους, τα σκίντα όπως τα ξέρω εγώ, σε καλούν με ένα ρυθμικό καλοσώρισμα να πας κοντά τους και να τα χαιδέψεις.
Δεν υπάρχει καλύτερη ανάμνηση από το Πάσχα στην κορυφή του βουνού με τον παππού Γαβρίλη τον ερημίτη και την γιαγιά Αθανασία,(η οποία κοντεύει τα 97 τώρα αλλά είναι ή ίδια νόνα σε όλα της όπως τότε) σε ένα σπίτι χωρίς ρεύμα και με νερό από την πέτρινη βρύση μακριά από το σπίτι κρυμμένη μες στα εκατόχρονα πλατάνια. Κάθε φορά που γύριζες από την βρύση με το νερό στο μπότι κοίταγες τον κάμπο, σκαλωτά χωράφια,λιβάδια, κατσικούλες, πρόβατα, τα δέντρα με όλες τις αποχρώσεις του πράσινου που καμμιά παλλέτα δεν μπορεί να φτιάξει! Όσο όμως και να απολάμβανες τον ήλιο και το χωράφι του παππού πνιγμένο στις παπαρούνες και τα χαμομήλια να εναλλάσονται και να σε πηγαίνουν ως το λαγκάδι και πάλι πίσω στο μονοπάτι της ανάβασης για το σπίτι, το εκκλησάκι του Αι-Δημήτρη σε καθήλωνε! Ένα απλό εκκλησάκι μες το πουθενά μες την άγρια φύση με ένα μικρό νεκροταφείο αλλά τόσο θαυματουργό μέρος. Η βόλτα μας πρίν την Ανάσταση ήταν να κατέβουμε το μονοπάτι πνιγμένο μες τα αγριόχορτα τις πρασινογάλανες σαυρούλες και τα αγκονάρια , τις πέτρες που ήταν μεγαλύτερες από εμάς. Κατεβαίναμε σχεδόν μπουσουλώντας για να φτάσουμε στο κρυμμένο ξέφωτο και στην λαγκαδιά με το γάργαρο νερό για να πάρουμε μια μικρή ανηφορίτσα και να πάμε να ανάψουμε τα καντήλια μέσα στο εκκλησάκι και έξω στα μνήματα. Οι χωριανοί ξέρανε πως ο Παππούς Γαβρίλης φύλαγε τον Αι-Δημήτρη σαν τα μάτια του. Δεν υπάρχει καλύτερη θύμηση από το Πάσχα όταν ήμουν στο γυμνάσιο, το 1982 θατανε θαρρώ, 38 ολόκληρα χρόνια πρίν! Έπρεπε να πάμε περπατώντας από τον κεντρικό δρόμο που μας άφησε το λεωφορείο, φορτωμένοι με σακκούλες με ψώνια και τα ρούχα μας πάνω στην ανηφόρα, στον χωματόδρομο, μες τα αγκονάρια να γλυστράμε και να περνάμε τα υγρά μονοπάτια, τα μικρά ρυάκια και να βουλιάζουμε στις λάσπες να γινόμαστε χωτοί που λέει και η μάνα μου! Μιάμιση ώρα ανάβαση στην καλύτερη αγκομαχώντας πραγματικά με τα παράπονα στο στόμα,”είναι η τελευταία φορά δεν ξανάρχομαι, να βλέπω τον παππούλη να σβάζει τα αρνιά και να τα γδέρνει μπροστά μας, αντε τώρα να ξεπαγιάσουν τα χέρια μας για να καθαρίσουμετα πατσαλικά, να μαζέψουμε και να βοηθήσουμε να φουρνίσουμε τόσα ταψιά για τους ξένους που θα έρθουν περπατώντας μέσα από τις λαγκαδιές και να κοιμηθούμε χάμω 10 άνθρωποι,θείες,ξαδέλφια στα σαίσματα που δεν θα φτάνουν για όλους.” Κανένα όμως από εμάς τα παιδιά δεν σκεφτόταν αυτά μόλις πήγαινε στον Αι-Δημήτρη, ούτε όταν χάζευε τις ανθισμένες αμυγδαλιες που έκρυβαν το δύσβατο μονοπάτι για το εκκλησάκι. Ξεχνιέται η εικόνα από τα αγριοθύμαρα και τις ίριδες που μας άνοιγαν πέρασμα και δεν τολμούσαμε να τις αγγίξουμε για να μην χαλάσουμε την μαγεία της στιγμής! Δεν ξεχνιέται και το Πάσχα εκείνο που ο παππάς θα ερχόταν κατά τις 9 με 10 το βράδυ για να ψάλλει την Ανάσταση για εμάς πρώτα μιας και έτσι είχε συμφωνήσει με τον παππού, αλλά όσο και να βγαίναμε στο ύψωμα με το φακό δεν τον βλέπαμε να έρχεται μες το σκοτάδι. Κάπως έτσι πήραμε την απόφαση και φύγαμε όλοι μες το πετροσκόταδο, με τους ήχους της νυχτιάς για συντροφιά και ακολουθώντας ο ένας πίσω από τον άλλο πήγαμε και ψάλλαμε το Χριστός Ανέστη, προσκυνήσαμε τις εικόνες, ο αδελφός μου ο Δημήτρης χτυπούσε την μικρή ασημένια καμπάνα χωρίς σταματημό, κάτω από έναν ουρανό που μας έλουζε από το φως! Τι και αν είμαστε εμείς και ο Θεός μες την ερημιά με τον θείο Φίλιππα να ρίχνει σκάστρες ανελέητα στο μικρό προαύλιο για τα χρόνια πολλά! Γιορτάσαμε την Ανάσταση μέσα από την αγαλλίαση της ψυχής και το μύρο της φύσης που μέσα στην νυχτιά έγινε λάμψη φωτός και χαράς. Καλή Ανάσταση όπου και να είστε και με όποιες συνθήκες και να βιώνετε, μην χάσετε την χαρμόσυνη Ανάσταση και το κάλεσμα για Ζωή και Ανάσταση πραγματική!

One thought on ““Embrace and kiss each other sweetly, lip on lip let friend and foe proclaim, ‘Christ is Risen!” Dionysios Solomos.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.